Tag: เทคโนโลยีธุรกิจ

Technology News

การสร้างเชื้อเพลิงจากอากาศบางๆ ด้วยใบไม้เทียม

ดวงอาทิตย์ผลิตพลังงานได้มากเกินพอสำหรับกิจกรรมต่างๆของมนุษย์ แต่เรายังไม่สามารถจับมันได้เพียงพอชี้ให้เห็นเออร์วินไรส์เนอร์ศาสตราจารย์ด้านพลังงานและความยั่งยืนของมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ เขาเป็นหัวหน้าทีมนักวิจัยที่พยายามจับพลังงานฟรีนั้นให้มากขึ้น ในขณะที่แผงโซลาร์เซลล์มีความก้าวหน้าครั้งใหญ่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาราคาถูกลงและมีประสิทธิภาพมากขึ้น แต่ก็ให้พลังงานไฟฟ้าไม่ใช่เชื้อเพลิงเหลวที่เก็บได้ซึ่งยังคงเป็นที่ต้องการอย่างมาก "ถ้าคุณดูผลงานด้านพลังงานทั่วโลกและสิ่งที่จำเป็นไฟฟ้าอาจจะครอบคลุมเพียง 20-25% เท่านั้นคำถามคือเมื่อเราครอบคลุมถึง 25% แล้วเราจะทำอย่างไรต่อไป" ถาม Prof Reisner คำตอบของเขาคือมองไปที่ธรรมชาติ: "พืชเป็นแรงบันดาลใจที่ยิ่งใหญ่เพราะพวกเขาได้เรียนรู้วิธีรับแสงแดดและกักเก็บพลังงานไว้ในตัวพาพลังงานมากว่าหลายล้านปี "ฉันเชื่อจริงๆว่าการสังเคราะห์แสงเทียมจะเป็นส่วนหนึ่งของผลงานด้านพลังงานในอีกสองทศวรรษข้างหน้า" เมื่อพืชสังเคราะห์แสงพวกมันจะดูดซับน้ำและก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์และใช้แสงจากดวงอาทิตย์เพื่อเปลี่ยนวัตถุดิบเหล่านี้ให้เป็นคาร์โบไฮเดรตที่พวกเขาต้องการเพื่อการเจริญเติบโต “ เราต้องการทำแบบนี้ซ้ำ แต่เราไม่ต้องการทำคาร์โบไฮเดรตเพราะมันเป็นเชื้อเพลิงที่มีหมัดดังนั้นแทนที่จะทำคาร์โบไฮเดรตเราจึงพยายามสร้างสิ่งที่สามารถนำไปใช้ได้ง่ายขึ้น ปัญหาเพิ่มเติมคือพืชไม่ได้สังเคราะห์แสงได้ดีมากนักโดยแปลงพลังงานแสงอาทิตย์เพียงหนึ่งหรือสองเปอร์เซ็นต์ให้เป็นเชื้อเพลิง กระทรวงพลังงานของสหรัฐอเมริกาได้สรุปว่าการสังเคราะห์ด้วยแสงเทียมจะทำงานได้ในเชิงเศรษฐกิจประสิทธิภาพจะต้องเพิ่มขึ้นระหว่าง 5 ถึง 10% ทีมงานของ Prof Reisner ได้ทำงานหลายวิธีรวมถึงระบบที่เลียนแบบการสังเคราะห์ด้วยแสงตามธรรมชาติโดยใช้เอนไซม์ในการแยกน้ำและสร้างไฮโดรเจนเป็นเชื้อเพลิง อย่างไรก็ตามประสิทธิภาพยังต่ำและในฐานะที่เป็นก๊าซไฮโดรเจนจึงเป็นเรื่องยากที่จะจัดเก็บ บางทีสิ่งที่มีแนวโน้มมากขึ้นในระยะยาวคือการพัฒนาล่าสุดของทีมของเขาเกี่ยวกับอุปกรณ์ขนาดเล็กที่แปลงแสงแดดคาร์บอนไดออกไซด์และน้ำให้เป็นออกซิเจนและกรดฟอร์มิกซึ่งเป็นเชื้อเพลิงเหลวที่มีความหนาแน่นของพลังงานสูง อุปกรณ์นี้ประกอบด้วยแผงที่วางอยู่ในอ่างน้ำและก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ ภายใต้แสงแดดแผงจะปล่อยอิเล็กตรอนซึ่งรวมกับคาร์บอนไดออกไซด์และโปรตอนในน้ำเพื่อสร้างกรดฟอร์มิก “ ระบบเหล่านี้เป็นเหมือนแผงหรือแผ่นงานเป็นอุปกรณ์ที่บางมากคุณแทบจะคิดว่ามันเหมือนกับแผ่นกระดาษ” Prof Reisner กล่าว บางทีขั้นตอนที่ใหญ่ที่สุดของอุปกรณ์คือความจริงที่ว่ามันเป็นแบบสแตนด์อโลน ไม่ต้องใช้แหล่งพลังงานภายนอกหรือเติมตัวเร่งปฏิกิริยาเพิ่มเติมใด ๆ แม้จะมีความท้าทายในการสังเคราะห์แสงเทียมที่ดึงดูดการลงทุนจำนวนมาก ในสหรัฐอเมริกากระทรวงพลังงานเพิ่งประกาศระดมทุน 100 ล้านดอลลาร์...